Joseph Pilates est le Créateur de la méthode qui porte son nom.

Joseph Pilates est né en 1880 d’un père d’origine grecque et d’une mère allemande, naturopathe. Il grandit dans la Ruhr, dans un village non loin de Duesseldorf.

Sa santé est fragile, il souffre d’asthme, de rachitisme, c’est un enfant chétif, mais il est décidé à ne pas se laisser faire.Très tôt, il se passionne pour l’anatomie. Il consacre beaucoup de temps à observer les animaux, leur façon de se mouvoir, leur souplesse.

Il s’entraîne également pour améliorer sa condition physique et emprunte aux soldats grecs et romains les bases de leur entraînement. Il pratique également, la yoga, le zen.

Sa persévérance et son acharnement viennent à bout de ses faiblesses.Il pratique assidûment la boxe et la gymnastique, ainsi que la plongée et le ski.

En 1912, il quitte l’Allemagne pour l’Angleterre où il enseigne le self défense à des détectives. Il est également engagé dans une compagnie de cirque. Lorsque la guerre éclate en 1914, il est enfermé à Lancaster dans un camp pour les ressortissants allemands vivants en Angleterre.

Il commence alors à entraîner les prisonniers à partir des exercices qu’il conçoit. L’objectif de son programme est de développer la force et la souplesse, sur des exercices associant le mental et la respiration, ce sont les prémices de la contrôlogie (corps, esprit, respiration et . …

Il fut ensuite transféré dans un autre camp sur l’Ile de l’Homme (Isle of Man) où il commença à s’occuper également des soldats blessés. Certains d’entre eux ne pouvaient quitter leur lit, Joseph Pilates commença donc à accrocher les ressorts des lits aux armatures métalliques des lits afin d’adapter les exercices aux personnes alitées.

La condition physique des prisonniers était telle que pendant la grosse épidémie de grippe de 1918, il n’y eu pas un seul décès dans ce camp où les conditions de détentions étaient pourtant très dures.

A la fin de la guerre, Joseph Pilates revient dans son pays natal. Ses travaux sont connus, et appréciés, il entraîne la police militaire de Hambourg. Il s’occupe également de personnes souffrant de rhumatismes. Il affine alors la conception de ses machines, destinées à soulager son propre corps dans l’accompagnement de ses clients. Les ressorts corrigent le mouvement, et en travaillant contre eux, les muscles profonds sont sollicités et travaillent naturellement.

En 1926, le Kaiser lui demande de devenir le préparateur physique de la nouvelle armée, mais il décide alors d’immigrer aux Etats-Unis, étant en désaccord avec la politique de son pays.

Sur le bateau qui l’emmène à New York, il fait la connaissance de Clara qui deviendra sa femme et sa partenaire de travail. Le couple ouvre le premier studio de Contrologie sur la 8ème avenue, au numéro 939 dans un immeuble occupé par plusieurs studios de danse.

Il publie en 1945 « Return to Life through Controlology », ouvrage dans lequel il décrit les principes de sa méthode.

Beaucoup de danseurs viennent à lui pour être « soignés ». Mais sa clientèle est très variée.

Le côté quelque peu « gourou » de Joseph Pilates est assez connu… il s’entoure de disciples qu’il forme pendant plusieurs années. Même si sa forme physique reste au sommet, s’il s’entretient à l’aide de ses exercices et de la course à pied, il n’en n’est pas moins amateur de cigares et de whisky. C’est probablement ce qui a accéléré sa mort en 1967, à l’âge de 86 ans.

Clara continua à enseigner la méthode, jusqu’en 1977, année de sa mort.

Les instructeurs héritiers de sa méthode sont les suivants : Romana Kryzanowska: sans doute la plus connue dans le milieu du Pilates, car elle est réputée pour enseigner la contrologie comme le faisait Joseph Pilates. Dans les années 1940, elle est arrive dans le studio de Joe pour soigner un problème à la cheville alors qu’elle est danseuse professionnelle. Elle étudie avec lui et Clara puis part pour le Pérou où elle reste 15 ans. Lorsqu’elle revient à New York, elle enseigne dans leur studio, dont elle prendra la direction à la retraite de Clara. Elle quitte ensuite le studio pour installer le sien, et continue à enseigner la méthode, « True Pilates », propose des séminaires et workshops dans le monde entier.

http://www.romanaspilates.com

 

Ron Fletcher ancien danseur célèbre qui développa la contrologie dans l’ouest américain. Il commença sa formation quelques mois avant la mort de Joseph Pilates qu’il était venu trouver à l’issue de sa carrière de danseur. Il continua avec Clara. Son studio qu’il baptisa The Ron Fletcher Studio for Body Contrology attire beaucoup de stars du “show biz”. Il développa aussi ses travaux autour de la problématique de l’alignement du genou notamment.

http://www.ronfletchercompany.com

 

Mary Bowen: a commencé le Pilates avec Joseph 1959. Elle a aujourd’hui des studios dans le Massachussetts and Connecticut. Elle exerce aussi en tant que psychanalyste.

Http://www.pilates-marybowen.com

 

Eve Gentry: c’est une des fondatrice de l’Institut de la méthode Pilates en 1991. Comme Ron Fletcher, elle a commence sa carrière en tant que danseuse professionnelle avant de se consacrer à l’enseignement du Pilates.

http://livingtreasures.kxx.com/bios/eve.html

 

Robert Fitzgerald: ancien danseur professionnel qui ouvrit son propre studio à New York City dans les années 1960. Il travailla beaucoup auprès du milieu de la danse.

 

Kathy Grant: elle fait partie des quelques instructeurs formés et certifies par Joseph Pilates lui-même. Elle prit la direction du Bendel’s studio en 1972. Chorégraphe, elle enseigne également à l’université de New York, dans le département de danse.

 

Bruce King: danseur professionnel dans la compagnie Merce Cunningham. Il ouvre son studio Pilates à New York dans les années 1970.

 

Lolita San Miguel: certifiée par Joseph Pilates lui-même en 1966. Danseuse à l’origine, elle part pour Puerto Rico où elle forme une compagnie dans laquelle le Pilates est prédominant. Plus tard, elle fonde Pilates Y Mas pour entraîner, former et certifier des instructeurs, en association avec Polestar.

http://www.lolitapilates.com

 

Carola Trier: comme beaucoup d’autres, elle vint à Joe et Clara suite à une grave blessure du dos car elle était danseuse et contorsionniste. Elle se forme à leurs côtés, puis ils l’aident à ouvrir son propre studio en 1958. Elle étudie l’anatomie et continue à s’intéresser aux problèmes spécifiques aux danseurs. Elle meurt à l’âge de 87 ans, en octobre 2000.

 

Il semblerait que Joseph et Clara Pilates eurent été ravis de voir l’ampleur du développement de la contrôlogie, aux dires de ceux et celles qui les ont connus.

 

Par contre, Joseph Pilates disaient à ses élèves « rappelez-vous, Rome ne s’est pas construite en un jour »… ses disciples restaient entre 2 et 3 ans en apprentissage…. Ils n’auraient sans doute pas apprécié que l’on enseigne la méthode en 1 week-end…

 

C’est sans doute une des raisons pour laquelle les fidèles aux principes de la méthode se sont regroupées en association, la PMA.

http://www.pilatesmethodalliance.org .